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全世界应将结束童婚作为首要任务

——联合国人口基金号召人们对童婚说“不”

标签:环球女界 | 来源:中国妇女报·中国妇女网 | 作者:安庄好

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乍得某社区举办主题为“童婚对孩子的危害”教育会议,吸引大量女性参与。来源:联合国人口基金官方网站

 日前,联合国人口基金号召人们对童婚说“不”,并呼吁全世界将结束童婚作为首要任务。童婚是严重侵犯人权的行为,威胁到儿童的生命、健康、安全和教育,限制了他们的未来前景。世界上最广泛认可的两项人权公约《儿童权利公约》和《消除对妇女一切形式歧视公约》都禁止童婚。此外,结束童婚必须促进性别平等,赋予女孩权利。

■ 安庄好

日前,联合国人口基金号召人们对童婚说“不”,并呼吁全世界将结束童婚作为首要任务。今天,数以亿计的女孩在还未成年的时候就结婚了。许多人遭受暴力,被迫辍学,被迫早产。对她们来说,爱情和婚姻的童话故事只是虚构的。

童婚对许多当事个人来说是一场悲剧,而受伤害的往往是最脆弱、最贫穷和最边缘化的女孩。童婚也会给社区和社会带来巨大损失,这种损失可能代代相传。为此,联合国人口基金呼吁全世界把结束童婚作为首要任务,使女孩们能够完成学业、推迟生育、找到体面的工作并发挥她们的潜力。

童婚很普遍,它发生在世界许多地方

童婚是指配偶一方或双方未满18岁的婚姻。这个定义听起来简单,但童婚的现实情况很复杂。儿童通常指18岁以下的未成年人,在少数国家,“成年”可能在18岁之前。婚姻可以是正式的,也可以是非正式的。但无论如何,童婚是严重侵犯人权的行为,威胁到儿童的生命、健康、安全和教育,限制了他们的未来前景。

孩子们结婚最常见的年龄是16岁~17岁。15岁以前的婚姻被认为是“非常早婚”。在很少见的情况下,孩子在结婚时只有5岁。男孩和女孩都可能在小时候结婚。联合国人口基金评估82个国家的数据显示,每25个男孩中有1个在18岁之前结婚。但是女孩在很小的时候更容易结婚。

在全球范围内,20岁~24岁的年轻妇女中有21%是童婚。童婚在中低收入国家最为普遍,但在高收入国家也会发生,包括美国和英国。西非和中非的童婚率最高,超过四成的女孩18岁之前就结婚了。但就绝对数量而言,南亚是童养媳最多的国家。

这么小的年纪结婚,会使男孩和女孩在准备好之前就得承担起成人的责任。而处于这种不稳定环境中的儿童容易受到虐待和剥削。当然,女孩比男孩更容易受到伤害。研究表明,童养媳尤其有遭受暴力的危险——来自配偶、姻亲,甚至来自自己的家庭。童养媳在身体成熟之前也更容易怀孕,增加了严重并发症的风险。

童婚严重损害儿童人权,限制了他们未来的潜力

童婚损害了儿童的人权,破坏了他们的生活。在最基本的层面上,它剥夺了孩子们选择结婚对象和结婚时间的权利。童婚和早孕紧密联系在一起,对女孩构成了严重的健康风险。已婚儿童也易感染性传播疾病,包括艾滋病毒。辍学的女孩更易受到伤害,也不太可能掌握有关保护自己免受伤害的信息。已婚女孩很少上学,因为她们要承担重大的家庭责任。这限制了她们未来的潜力,使她们的家庭更难摆脱贫困。缺乏教育也意味着女孩不太能保障自己孩子的福祉,以至于童婚子女死亡率高、营养不良、受教育程度低。

为什么会有人选择让自己的孩子早早结婚呢?由于性别不平等,女儿常常被视为负担或商品。贫穷的父母常常认为,婚姻会让丈夫或家人负责照顾女儿,从而确保女儿的未来。当父母面临经济困难或女孩因贫穷辍学时,童婚就可能发生。在战争混乱时期,童婚率会上升,因为家庭既承受经济不稳定压力,又害怕暴力。在一些地方,婚外怀孕被认为是可耻的,少女怀孕会促使父母把女儿嫁出去。女孩甚至可能被迫与强奸犯结婚,以避免家人因未婚怀孕而蒙受耻辱。

虽然并非所有童婚都是父母或监护人决定的,有青少年出于离家出走或逃离困境之因,自己决定与伴侣结婚。但在大多数情况下,当年轻人有选择权的时候,他们会晚点结婚。

各国几乎都禁止童婚,结束童婚取得进展但还不够

世界上最广泛认可的两项人权公约《儿童权利公约》和《消除对妇女一切形式歧视公约》都禁止童婚。然而,有的国家或地方的法律对这一原则作出了不同的解释。有的国家允许儿童在父母同意的情况下结婚。但即使在法律明确禁止童婚的地方,由于许多童婚没有合法登记,强制执行也可能会变得复杂。

多年来,联合国人口基金与各国政府合作,倡导更强有力的法律、政策和执行机制,以结束童婚。人口基金还与年轻人合作,希望解决童婚的根源——持续的贫穷、两性不平等以及对青少年性行为的恐惧和禁忌。人口基金还支持已婚女孩,特别是提供性健康和生殖健康服务以及应对基于性别的暴力的基本服务。

目前的好消息是:全球童婚率在缓慢下降。2000年左右,每3名20岁~24岁的妇女中就有1人报告说,她们小时候结过婚。2017年,这个数字只有五分之一多一点。15岁以前的童婚率也从2000年的11%降至2017年的5%。

不过,进展并不平衡,童婚率下降的速度还不够快。除非加快行动,否则童婚女孩数量的减少将无法跟上人口增长的步伐。西非和中非等地区人口增长较快,但童婚率下降速度缓慢,预计到2030年童婚总数可能将增加。拉丁美洲和加勒比等地方,童婚率几十年来一直维持不变,如果不采取紧急措施,到2030年童婚总数也可能会增加。

加快行动结束童婚,促进性别平等赋权女孩是关键

为了应对这种情况,各国必须加快行动结束童婚,必须制定、加强和执行禁止童婚的法律。有关彩礼、嫁妆、婚内强奸、出生登记、义务教育等的法律问题,需要引起更多的关注。

但光靠法律并不能结束童婚。从根本上讲,必须促进性别平等,赋予女孩权利。当人们认为教育女儿和教育儿子一样值得时,当社区同等重视女孩和男孩的未来潜力时,人们就没有更多的动机去推行童婚。

青少年如果能获得有关性健康和生殖健康的信息,就可以为自己辩护,甚至劝说家人取消或推迟约会。改善家庭环境也可以减少嫁离子女的动机。有女孩的家庭需要能够和平生活和安全行动。必须消除导致如此多童婚的极端贫困。为此,需要进行许多改革,包括为女孩及其家庭建立社会安全网,以及改善获得教育、保健服务和增加收入的机会。

联合国人口基金及其合作伙伴推出的结束童婚全球方案,正在12个童婚率高的国家开展工作,并在全球动员反对童婚的运动。该方案旨在增加女孩获得教育和保健服务的机会,并教育父母和社区了解童婚的后果。它也有助于建立一个更好的法律和政策环境,并就如何处理童婚问题开展研究。全球方案通过媒体信息、社区对话和其他宣传活动惠及了3000多万人。在2016年至2019年期间,约720万名女孩通过全球方案获益。


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  • 编辑:黄威 ????2020-02-11

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